PHP - поддержка русского языка

Если php не отображает русский язык, возникают проблемы с кодировкой или появляются "кракозябры" и тд.
То на помощь вам может прийти функция header.
С помощью функции header можно передать заголовок в котором будет указан Content-type и кодировка - charset.
Для работы с кириллицей(русским языком), наиболее подходит и чаще всего применяется кодировка utf8.

header("Content-Type: text/html; charset=UTF-8");

PHP работа с символами в строке

Строки в PHP – это последовательность символов. Эта последовательность символов может быть совершенно любой и “Hello world”, и “Привет мир”, и “12345”. При чтении данных из файла или выводе данных в браузер, данные представляются в виде строк.
Символы можно считать элементами индексированного массива. Прошу заметить, что первый символ в строке имеет нулевой индекс.
Я набросал пример кода вперемешку HTML, но это не обязательно, это не важно. HTML код можно свободно удалить.